Наука Каталонии: вид крокодила, жившего более 70 миллионов лет назад

Un fósil robado en los Pirineos permite descubrir una nueva especie de cocodrilo

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Ученые Каталонского института палеонтологии определили ранее неизвестный вид крокодила, существовавший более 70 миллионов лет назад, следует из пресс-релиза на сайте института.

Сообщается, что окаменелые останки крокодила были обнаружены еще в 2013 году в районе Альт-Уржель провинции Лейда (автономное сообщество Каталония), однако незадолго до извлечения были похищены неизвестным. В скором времени, благодаря содействию полиции Каталонии Моссос д’Эксвадра, скелет удалось вернуть и передать на исследование, отмечается в пресс-релизе.

Обнаруженный вид крокодила получил название Ogresuchus furatus, (исп. cocodrilo-ogro que fue robado, «похищенный крокодил-людоед»), которое напоминает о данном инциденте.

Согласно исследованию, опубликованному в научном журнале Scientific Reports, крокодил принадлежал к вымершему семейству себецид (Sebecidae), представители которого существовали в период между палеоценом и средним миоценом (66 — 15 миллионов лет назад) и преимущественно населяли территорию ряда стран Южной Америки.
Речь идет о сухопутной особи сравнительно небольшого размера. Предположительно, крокодил питался детенышами динозавров. Возраст скелета составляет около 71,5 миллиона лет. Таким образом, это наиболее древний образец себецид, обнаруженный на данный момент.

Hace 66 millones de años, la cordillera de los Pirineos era una llanura tropical, una zona de humedales salobres plagadas de fauna muy diversa, desde dinosaurios a tortugas, peces, ranas o lagartos. Desde hoy, sabemos que había alguien más: un cocodrilo de la especie ‘Ogresuchus furatus’.
El fósil, que pertenece a una nueva especie de la familia de los sebécidos, fue descubierto a principios de junio de 2013 pero la noche antes de su extracción, un desconocido robó los restos del esqueleto del Mirador del Cretaci (Coll de Nargó, Alt Urgell). Finalmente, tras varias semanas de búsqueda, la Unidad de Patrimonio Histórico de los Mossos d’Esquadra localizó al espoliador y le requisó el fósil, que se encontraba en un estado de conservación bastante precario. Precisamente en recuerdo a ese periplo, el fósil fue bautizado ‘Ogresuchus furatus’, que significa «el cocodrilo-ogro que fue robado».
Los detalles de hallazgo, dirigido por el Institut Catalá de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) y hecho en colaboración con el Museo de la Conca Dellà, la Universidade da Coruña y la Universidad de Barcelona, se publican hoy en la revista ‘Scientific Reports’.
El esqueleto parcial ha permitido determinar que la nueva especie forma parte de la familia de los sebécidos, un grupo de cocodrilos terrestres abundantes entre el Paleoceno y el Mioceno Medio, hace entre 66 y 15 millones de años. Según la investigación, el fósil tiene 71,5 millones de años y es el espécimen más antiguo descubierto.
Redefinir la historia
«El ‘ogresuchus’ es 10 millones de años más antiguo que cualquier otro sebécido conocido hasta la fecha, por lo que el hallazgo nos obliga a redefinir la historia evolutiva de esta familia», explica el paleontólogo del ICP y director de la investigación, Albert G. Sellés.
La característica principal de los sebécidos es que, a diferencia de los cocodrilos actuales, tenían sus patas situadas bajo el cuerpo, una particularidad anatómica que «les permitía moverse de forma parecida a los mamíferos actuales y ser depredadores muy activos», explica el paleontólogo.
De acuerdo con lo que ha informado el alcalde de Ventas de Huelma, un ciclista captó el sábado una instantánea del supuesto animal, que podría encontrarse en la zona del Barranco Hondo
De hecho, los restos de Coll de Nargó se encontraban a menos de medio metro de un nido de huevos de titanosaurio y estaban rodeados de cáscaras de huevo, por lo que los investigadores creen que se habría alimentado de las crías.
La característica principal de los sebécidos es que, a diferencia de los cocodrilos actuales, tenían sus patas situadas bajo el cuerpo

Источник elconfidencial ria

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