В Испании ученые обнаружили останки африканских крокодилов

https://www.publico.es/ciencias/venta-moro-cocodrilos-africanos-vivieron-valencia-seis-millones-anos.html

0

Палеонтологи нашли свидетельства присутствия африканских крокодилов на европейском побережье Средиземного моря, 22 октября сообщает Phys.org.

Ученые проанализировали останки крокодилов, обнаруженные в Валенсийской стоянке Вента-дель-Моро между 1995 и 2006 годами.

Mapa del viaje de los cocodrilos. / Journal of Paleontology

«Наши сравнения показывают, что останки не принадлежат к роду Diplocynodon — вымершему роду аллигатороидов, похожему на современных кайманов, — или Tomistoma — похожему на гавиалов, — единственных двух крокодилов, обитавших в Европе в позднем миоцене», — пояснил Синку Анхель Эрнандес Лухан, палеонтолог из каталонского Института палеонтологии Микеля Крусафонта (ICP).

Поскольку останки слишком фрагментированы, анализ костей черепа, отдельных зубов и остеодерм (костных бляшек на коже) позволяет предположить, что они могли принадлежать к виду C. checchiai, как это было определено первоначально, но их систематика всё еще не полностью ясна и препятствует более точной специфической идентификации. В любом случае «морфология останков крокодила Вента-дель-Моро совпадает с Родом Crocodylus», — утверждает исследователь.

Обнаружение двух отдельных особей, а не только одной, может указывать на то, что в этом районе присутствовала целая популяция. Во время своей «колонизации» эти рептилии значительно распространились в южных районах Средиземноморья Европы.

Поскольку крокодилы являются отличными пловцами, им ничего не стоило пересечь Средиземное море и расселиться на северном его побережье, предполагают ученые. Так, современные крокодилы при плавании могут достигать скорости 32 км/ч.

Примером этого является современный морской крокодил (Crocodylus porosus), который может совершать значительные набеги в открытое море для колонизации других островов или других континентов между Океанией и Юго-Восточной Азией.

Hace millones de años en Europa habitaron varias especies de cocodrilos de diferentes géneros y características que en ocasiones llegaron a coexistir. Pero entre todas estas especies, se creía improbable que los cocodrilos del género Crocodylus, de origen africano, hubieran vivido en algún momento en la cuenca mediterránea. Los restos encontrados en las regiones italianas de Gargano, Toscana y Scontrone durante las últimas décadas confirman que sí lo hicieron.
Ahora, un estudio publicado en el Journal of Paleontology lo corrobora con los fósiles de dos cocodrilos de unos tres metros de longitud descubiertos en el yacimiento valenciano de Venta del Moro –excavado por investigadores de la Universidad de València entre 1995 y 2006–, y que se asignaron en su momento a la especie Crocodylus checchiai. El nuevo trabajo describe por primera vez los restos más de 14 años después de ser encontrados.
«Nuestras comparaciones indican que este material claramente no pertenece a los géneros Diplocynodon –un género extinto de aligatoroideo, parecido a los caimanes actuales– o Tomistoma –similar a los gaviales–, los únicos otros dos crocodilianos descritos hasta ahora para el Mioceno tardío europeo», explica a Sinc Ángel Hernández Luján, paleontólogo en el Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y coautor del trabajo.
Sin embargo, al tratarse de restos demasiado fragmentados, el análisis de los huesos craneales, dientes aislados y osteodermos (placa ósea de la piel) sugiere que podrían pertenecer a la especie C. checchiai, como fue asignada en el momento de su hallazgo, pero todavía sigue sin estar del todo clara su taxonomía e impide una identificación específica más precisa. En cualquier caso, «la morfología de los restos de cocodrilo de Venta del Moro sí es congruente con el género Crocodylus», asegura el investigador.
Источник publico rossaprimavera

Оставить комментарий